Village de Prats de Sournia - Balcon du Fenouillèdes - Pyrénées Orientales, Languedoc Roussillon

Visite de la Tour à Signaux

Durant la période estivale, venez visiter la tour à signaux de Prats de Sournia récemment rénovée.


Prats de Sournia - Tour à signaux
Prats de Sournia - Tour à signaux
(avant rénovation)

Les visites peuvent se faire sur réservation pour les groupes de randonneurs ou autres.

Compte tenu du contexte actuel (COVID), un maximum de 9 visiteurs par visite est recommandé.

Réservation au :

  • 06 80 22 21 33
  • 06 16 02 06 73

Pour les promeneurs de passage dans notre village, essayez un de ces 2 numéros, si nous sommes disponibles, c'est avec grand plaisir que nous vous ouvrirons la porte.

Une fois arrivé au sommet vous profiterez d'une vue imprenable et unique sur le département avec une table d'orientation.

Tous les mercredis de juillet et août, une visite guidée du village, église, tour et petites rues etc .... rendez vous devant la mairie à 10h.


Vous pouvez toujours faire un don afin de participer à la conservation de notre patrimoine local, en nous contactant


Un peu d'histoire

La tour datée du XIIe siècle, située sur un piton rocheux dominant le village, est d'après les historiens spécialistes de la région un tour à signaux.

Le phénomène des tours à signaux est très ancien autour de la Méditérranée occidentale.
D'abord construites pour signaler les dangers venant de la mer, elles serviront plus tard à l'époque féodale, lors de guerres entre seigneurs locaux à prévenir d'un danger.

La tour de Prats de sournia faisait partie d'un grand réseau de système défensif mis en place au XIe siècle puis complété le siècle suivant par les vicomtes de Castelnou.
Trois tours principales jouaient un rôme clé dans ce système :

  • Batère - sur la commune de Corsavy
  • Montner - au pied de la montagne Força Real
  • La Tour del Far - proche de Tautavel

Venaient ensuite les tours relais comme celle de Prats de Sournia construite au XIIe siècle, qui a joué un rôle très important car elle dispose d'un vaste horizon.

A l'approche des troupes ennemies, elle devait avertir les autres postes de guet par un système de feux et de fumées comparables aux signaux indiens;

Le code des signaux était le suivant :
le guetteur de la tour la plus proche du point menacé allumait un grand feu à l'apparition de l'ennemi si celle ci a lieu de nuit, ou d'une grande fumée si elle avait lieu de jour.

En principe les occupants d'une tour étaient au nombre de 4 ou 5, dont un farahoner chargé d'envoyer les signaux.

La tour est un édifice quadrangulaire d'une hauteur de 13 mètres. A la base les murs ont une épaisseur de 1.85m, au-dessus de 5m les murs ne sont plus que de 1.50m d'épaisseur.

Elle présente en façade Nord-Est l'horloge du village et la dalle supérieure supporte les cloches dont le carillon rythme la vie locale. Sur la dalle, a été récemment peinte une table d'orientation.

La Tour à signaux
La Tour à signaux (avant rénovation)
La vue panoramique
La vue panoramique
Vue aérienne du village
Vue aérienne du village

Le patrimoine de Prats de Sournia

Prats de Sournia, commune de 75 habitants des Pyrénées Orientales. Adossé à la forêt de Boucheville, Prats est un village perché à 640m d'altitude jouissant d'un magnifique panorama, qui lui a valu son surnom de "Balcon du Fenouillèdes".

La commune est dotée d'un riche patrimoine cultulrel que les municipalités successives ont su sauvegarder, restaurer, afin de transmettre aux générations futures.

L'église et les croix

On peut citer :

  • l'église Saint Félix de Gérone du XIe siècle avec ses fresques découvertes après restauration, son retable en bois doré polychrome de la fin du XVIIe, ses statues des XIIIe et XVIIe siècles, elles aussi en bois polychrome
  • ses 4 croix des rogations et celle du pélerinage du Calmeil,
  • sa chapelle proche de la tour

On trouve également des témoins de l'histoire des campagnes françaises :

  • la fontaine vieille avec ses abreuvoirs datant de 1829,
  • le lavoir récemment rénové,
  • les cabanes de bergers en pierres sèches, disséminées un peu partout sur le territoire de la commune, qui donnent lieu à une balade de 7 km, intitulée "le tour des cabanes"
L'église
L'église
Les croix de pélerinage
Les croix de pélerinage
La Chapelle
La Chapelle
La bâti
Le bâti
La fontaine
La fontaine
Les ruelles
Les ruelles
La table d'orientation au Calmeil
La table d'orientation au Calmeil
Le balcon du Fenouillèdes
Le balcon du Fenouillèdes
Le lavoir
Le lavoir